洋紫荊與洋蹄甲的分別
 

洋紫荊

Bauhinia blakeana

粉花洋蹄甲

Bauhinia purpurea

白花洋蹄甲/
宮粉洋蹄甲
Bauhinia variegata

樹高

樹高至17 m

樹高至6 m

葉面光滑無毛

葉長、闊8-15 cm

葉可達20cm長、闊

5-12 cm

葉端凹陷1/41/3

葉端凹陷1/31/2

葉端凹陷1/3

葉柄長4.5cm

葉柄長4cm

葉柄2.5cm

樹皮有皮孔

樹皮有顯著皮孔

樹皮有皮孔

 

花瓣長6 cm

花瓣長2-3 cm

開花期由十一月至三月

開花期由十月至十二月

開花期由二月至五月

5枚雄蕊

34枚雄蕊

56枚雄蕊

5片花萼片
深紫洋紅色

5片窄花萼片
粉紅色

5片窄花萼片
淺粉紅色

較少長豆莢
30cm, 2cm

豆莢
30cm, 2cm

豆莢
30cm, 2cm

 

1216枚種子
直徑
15mm
1 - 2mm

1216枚種子
直徑
15mm
1 - 2mm

洋紫荊 城市之花

洋紫荊 屬中型常綠喬木,樹枝長而向外伸展或往下垂,花冠頗大,與蘭花相似,共有五片大小不同、呈深紫紅色的花瓣。洋紫荊花色嬌美悅目,是深受市民歡迎的觀賞類植物。

洋紫荊於十九世紀末期在港島鋼線灣海邊附近,為法國傳道會神父首先發現。神父把洋紫荊折枝移至薄扶林道一帶的修道院。由於世界各地並沒有發現與洋紫荊相同 的品種,因此,在一九零八年,植物學家判定這種只在香港發現的植物為羊蹄甲屬的新品種,並為記念熱愛植物研究的前任港督卜力爵士(Sir Henry Blake 1898-1903),將之命名為Bauhinia blakeana(洋紫荊)

洋紫荊在一九六五年獲選為香港市花。一九九七年七月一日,香港主權回歸祖國,由於洋紫荊是香港土生的植物,具有獨特的歷史,能夠充分代表香港,因此更成為香港特別行政區區徽的主要圖案。

鮮艷奪目的洋紫荊,外形與蘭花相似,屬蘇木科植物,只能以高空壓條法、硬枝扦插法或嫁接法繁殖。洋紫荊的花期頗長,由每年十一月至翌年三月。而在本港目前所見的洋紫荊,相信都是由一百多年前在港島發現的一棵洋紫荊樹衍生出來的。

 

香港常見的羊蹄甲屬品種

羊蹄甲屬品種繁多,喬木、灌木、攀緣類植物凡250300種。香港常見的羊蹄甲屬共有六種,有關資料載列於下表

學名
圖片
俗稱
是否本
港土生
生長
屬性
花朵
色澤
花期
洋紫荊
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Hong Kong Orchid Tree
喬木
十一月至
翌年三月
羊蹄甲藤
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Climbing Bauhinia
攀緣
四月至六月
紅花羊蹄甲
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Purpule Camel's Foot
喬木
淺粉紅
九月至
十一月
黃花羊蹄甲
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St. Thomas Tree
灌木
六月至八月
宮粉羊蹄甲
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Camel's Foot Tree
喬木
粉紅
三月至五月
白花羊蹄甲
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White Bauhinia
喬木
三月至五月

 

用作園藝及改善環境等用途

洋紫荊及其同屬植物均具觀賞價值,適宜種於公園、花園、路旁、美化市容地帶、斜坡、屋空地及郊外地方。此外,在斜坡種植洋紫荊,更可防止泥土侵蝕和山泥傾瀉。由於洋紫荊的葉形獨特,花色鮮艷,故經常種於庭園作風景樹之用,而在同一地點集體種植洋紫荊樹,不但艷麗壯觀,更可藉此抵禦強風,免受吹毀。

洋紫荊及其同屬植物也有助改善環境。跟其他植物一樣,洋紫荊吸入二氧化碳,放出氧氣,可改善空氣的質素。此外,這種樹木亦為動物提供棲息和覓食的地方,能吸引更多動物以香港為家。大量種植洋紫荊樹,又可調節都市的地區性氣候,使居住環境更舒適。